Кризис среднего возраста: как распознать и пережить

  • Post category:Новости

После тридцати, как утверждает статистика, кризис среднего возраста грозит почти каждому второму. Разбираемся вместе с психологом, как выявить симптомы этого эмоционального состояния, а также помочь пережить его — себе и окружающим

Многие поклонники сериала «Друзья» помнят серию, в которой главные герои переживают 30-летний рубеж. Каждый из персонажей американского ситкома показал наиболее ожидаемую реакцию на кризис среднего возраста: Джо испытал панику, Моника топила свое отчаяние в вине, Фиби подводила итоги прожитых лет, а Рэйчел пережила депрессию, разорвала отношения и начала строить планы на будущее. И, конечно же, Росс купил красную спортивную машину. Но все ли испытывают кризис среднего возраста и какой именно возраст считать при этом средним? Стоит ли повторять привычные сценарии и клише? И, главное, как с ним справиться?

  • Что такое кризис среднего возраста
  • Причины
  • Когда наступает кризис
  • Симптомы и признаки
  • Кризис среднего возраста у мужчин
  • Кризис среднего возраста у женщин
  • Как пережить
  • Как помочь тем, кто испытывает кризис

Статью проверила и прокомментировала Елена Фивейская, психолог, коуч GMS Clinic

Что такое кризис среднего возраста

Кризис среднего возраста — это эмоциональное состояние, которое человек испытывает в возрасте 30–50 лет, чаще всего оно связано с переоценкой жизненного опыта. Кажется, что многие возможности и мечты юности упущены, при этом старость (или смерть) наступит довольно скоро. У разных людей кризис наступает в разном возрасте, это зависит от индивидуальных особенностей.

Часто кризис определяют как период эмоционального потрясения и связывают с жаждой перемен. В момент его переживания люди пытаются бороться с мыслями о старости. Многие могут отказываться от обязанностей в пользу развлечений. Вот почему термин «кризис среднего возраста» часто ассоциируется с покупкой спортивных авто или появлением новых отношений. Но средний возраст — это также и время переоценки, подведения итогов и самоопределения, считают психологи.

Средний возраст — это время переоценки, подведения итогов и самоопределения

© Shutterstock

Старение вызывает у человека беспокойство и депрессию. А кризис среднего возраста — это фаза, которая помогает снова почувствовать себя молодыми, поскольку не хочет не мириться с фактом, что жизнь наполовину прошла [1]. Однако эмоциональные потрясения, которые люди испытывают в этом возрасте, не всегда приводят к серьезным изменениям в образе жизни, связанным с желанием оставаться вечно молодыми.

Термин изначально применяли только по отношению к мужчинам. Он объяснял страх смерти, который они испытывали в этот период. Сегодня определение охватывает физические, психологические, социальные проблемы, с которыми сталкиваются как мужчины, так и женщины. При этом многие не связывают кризис среднего возраста со старением. Так, в одном из опросов мужчины рассказывали о проблемах на работе или в семье, а женщины — со здоровьем и в личных отношениях.

Причины кризиса среднего возраста

Для многих средний возраст — это время, когда меняются отношения и социальные роли. Одни люди начинают ухаживать за стареющими родителями, другие чувствуют себя одиноко, потому что взрослые дети стали жить отдельно (есть особое определение — «синдром опустевшего гнезда», где empty nesters (англ.) — его обитатели, чьи «птенцы» выросли и разлетелись). Для третьих этот период становится временем сожалений об упущенных возможностях [2].

Средний возраст может быть и временем глубоких размышлений. Люди оглядываются на прожитые годы и задаются вопросом, какой была бы их жизнь, если бы они пошли другим путем. Некоторые начинают сожалеть о том, что не выбрали другую карьеру или не свершили то, о чем когда-то мечтали. Другие вспоминают более счастливые дни своей юности.

Спад счастья

Одна из теорий, почему некоторые люди переживают кризис среднего возраста: они ощущают спад счастья. Исследования показывают, что ощущение счастья можно изобразить в виде U-образной формы. Где постепенное снижение уровня счастья начинается в конце подросткового возраста и продолжается до 40 лет. Снова расти счастье начинает в 50 [3]. Эту гипотезу подтвердили данные полумиллиона американцев и европейцев. Во время опроса люди в возрасте 60 лет сообщали, что никогда в жизни не были так счастливы. В то время как сорокалетние чувствовали себя очень несчастными. Однако U-образная кривая — вовсе не аксиома.

Когда наступает кризис?

Согласно исследованиям, кризис среднего возраста переживают не все. Некоторые ученые считают, что понятие кризиса — это социальная конструкция. Именно убежденность в том, что в 40 лет должен произойти какой-то кризис, заставляет людей думать, что они переживают разочарование и упадок сил.

Люди чувствуют себя одиноко, когда их повзрослевшие дети начинают жить отдельно

© Yan Krukov/Pexels

Национальный опрос по исследованию среднего возраста в США выявил, что кризис среднего возраста испытывает примерно 26% участников [4]. При этом большинство опрошенных сообщили: наступил он в период до 40 или после 50 лет. Эти данные поставили под сомнение аксиому, что такое эмоциональное состояние напрямую связано с возрастом, поскольку средним обычно считается 45 лет. К тому же подавляющее большинство респондентов заявило, что кризис был вызван серьезным событием в жизни, а не возрастом. К таким относятся развод, потеря работы, близкого человека или переезд.

Сегодня возрастные рамки кризиса среднего возраста расширились, так как переживать его могут мужчины и женщины в возрасте до 30 и старше 50 лет. А его наступление часто обусловлено личностными особенностями и знаковыми событиями в жизни.

Симптомы кризиса среднего возраста

Психотерапевт Елена Елфимова в своей книге «Кризисы личных отношений» подробно описывает симптомы кризиса среднего возраста. Вот на что нужно обратить внимание:

  • возникла потребность улучшить физическую форму и внешний вид;
  • появилось желание активно двигаться: бег, велосипед, танцы, заниматься экстремальными видами спорта: гонки, прыжки с парашютом;
  • внесли кардинальные изменения в рацион или сели на диету, начали принимать витамины или БАДы;
  • покупаете новую одежду и тратите больше времени на внешность;
  • меняете прическу, окрашиваете волосы из-за естественных изменений в цвете, толщине и количестве;
  • резко меняете круг общения, который пополняется людьми более молодого возраста;
  • испытываете неудовлетворенность от собственных достижений;
  • сравниваете себя с другими людьми своего возраста, достигшими большего;
  • то, что раньше приносило удовольствие, наскучило; появилось желание бросить успешную карьеру;
  • испытываете раздражительность, неожиданные приступы гнева;
  • быстрее устаете, появились проблемы с памятью, новые заболевания, накопились последствия вредных привычек;
  • изменилась потребность во сне: хочется спать больше или, наоборот, меньше;
  • стали более подвержены стрессу;
  • нравится слушать другую музыку, внезапно хотите научиться играть на музыкальном инструменте;
  • испытываете неожиданный интерес к живописи или сочинительству;
  • проснулся интерес к религии или к философии;
  • чаще думаете о смерти, рассуждаете о ее природе;
  • стараетесь дать новую жизнь вещам, которые купили 20 лет назад;
  • часто вспоминаете детство;
  • задумываетесь о будущем.

Кризис среднего возраста у мужчин

Мужчины чаще всего связывают кризис с жизненными ценностями и поиском себя. При этом поиск может подразумевать как смену профессии, перемены в семейной жизни, так и кардинальные изменения в образе жизни. В этот момент мужчины часто оглядываются на прожитые годы, ставят под сомнение свои достижения и начинают искать себя в чем-то другом.

Мужчины чаще всего связывают кризис с жизненными ценностями и поиском себя

© Andrea Piacquadio/Pexels

Признаки старения тоже играют не последнюю роль: как правило, в среднем возрасте начинают ухудшаться здоровье и физические возможности. Мысли о том, что можно быть счастливее, если что-то изменить, могут вызвать у мужчин эмоциональный кризис и острое желание скорейших перемен.

Кризис среднего возраста обычно предполагает изменение жизни в спешке, считает Кэлвин Коларуссо, доктор медицины, профессор психиатрии Калифорнийского университета в Сан-Диего [5]. В качестве примера он приводит случай своего пациента, который написал записку жене, снял деньги со счета в банке и без предупреждения переехал в другой город. Но, по словам Коларуссо, этот тип кризиса встречается редко, чаще мужчины проходят через него менее импульсивно.

Признаки кризиса среднего возраста у мужчин:

  1. Вам исполнилось 40 лет. Коларуссо чаще всего видит, что мужчины борются с кризисом среднего возраста в период от 40 до 50 лет.
  2. Вас беспокоят основные сферы вашей жизни. Это может включать неудовлетворенность карьерой, браком, здоровьем, а также желание изменить их к лучшему.
  3. Вы чувствуете, что времени для выбора нового направления мало.

По словам психолога, многие мужчины испытывают острую потребность в изменениях, когда:

  • внешний вид и физическая форма меняются;
  • появляются внуки;
  • умирают родители или друзья.

Доктор философии и психолог из Бостона, Линн Марголис, считает, что на данном этапе мужчины могут пережить «подростковый бунт». «Верный признак кризиса среднего возраста: вы чувствуете себя в ловушке и испытываете сильное искушение кардинально изменить жизнь», — говорит она. Попытки могут включать:

  • пристрастие к алкоголю;
  • роман на стороне;
  • уход из семьи, разрыв длительных отношений;
  • желание добавить острых ощущений.

Кризис среднего возраста может привести как к росту, так и к разрушению личности. Если вы ищете причины своих несчастий, а затем принимаете продуманные решения по их устранению — это рост, считает психолог. А принятие импульсивных решений, таких как уход от привычной жизни, отношения с более молодым партнером, которые быстро заканчиваются, или покупка слишком дорогой машины, ведет к разрушению.

Верный признак кризиса среднего возраста: вы чувствуете себя в ловушке и испытываете сильное искушение кардинально изменить жизнь

© Shutterstock

Психолог призывает помнить, что чувства и импульсивные порывы — это не команды к действию. Ведь желание сбежать из дома, от работы или семьи, не означает, что это действительно нужно делать. Эти чувства могут указывать на проблемы, которые необходимо решить. К тому же, со временем они могут вовсе исчезнуть. Мужчины совершают множество успешных перемен в 40 лет и старше: получают образование, путешествуют, открывают собственный бизнес. Тут важно убедиться, что новые цели практичны и доступны.

Кризис среднего возраста у женщин

Вопреки расхожему мнению, кризис затрагивает не только мужчин. Недавние исследования показали, что подобное эмоциональное состояние характерно и для женщин от 40 до 65 лет [6]. В этот период они сталкиваются не только с физиологическими изменениями, но и с проблемами на работе, в семейных отношениях, достижении финансовых и личных целей. Стресс бывает настолько сильным, что женщины могут испытывать нарушения сна и проблемы со здоровьем[7][8].

Чтобы избежать негативной реакции, к кризису среднего возраста лучше относиться как к возможности переоценить свою жизнь, шансу сделать паузу и потратить время и силы на то, чтобы выяснить, что для вас важно, считает доктор психологических наук Сьюзан Альберс.

Гормональные изменения — основное различие в этих ситуациях, отмечает психолог. Когда у женщин наступает менопауза, уровень эстрогена и прогестерона снижается и вызывает физиологические изменения, включая нарушения сна, настроения и полового влечения [9]. Во время перименопаузы и менопаузы дисбаланс гормонов также может вызвать потерю памяти, беспокойство, увеличение веса и снижение интереса к вещам, которые раньше нравились, считают врачи клиники Майо [10].

Признаки и симптомы кризиса среднего возраста у женщин:

  • депрессия и тревога;
  • отсутствие мотивации или желания уделять время определенным занятиям;
  • неудовлетворенность карьерой и другим жизненным выбором.

Возникающие переживания могут направить внимание женщин внутрь себя. И поскольку они чаще заботятся о чувствах и потребностях окружающих, такая саморефлексия может спровоцировать эмоциональный кризис. В роли матери женщины могут быть более заметными в обществе или иметь сильную связь со своими детьми, считают психологи. Но однажды дети вырастают и перестают в них нуждаться. И когда женщины не уделяют все свое внимание семье, у них появляется время подумать о своих переживаниях.

Стресс бывает настолько сильным, что женщины могут испытывать нарушения сна и проблемы со здоровьем

© Cottonbro/Pexels

Как пережить кризис среднего возраста

1. Примите изменения

Возраст выдают не только седина и морщины, но и усталость. Поэтому вопрос, как почувствовать себя моложе, все чаще задают психологам и психотерапевтам. Постарайтесь не списывать изменения во внешности на возраст. Их также вызывают неблагоприятная экология, напряженная работа и стресс.

Поддерживайте психологическую активность: увлеченность и позитивный внутренний настрой хорошо сказываются на внешности.

2. Заботьтесь о себе

Ищите способы уменьшить стресс, будь то просьба к близким людям разделить ваши переживания или использование методов управления стрессом, таких как медитация или осознанное дыхание. Ухаживайте за собой, придерживайтесь здоровой диеты и старайтесь высыпаться.

3. Следите за здоровьем

Обратитесь к лечащему врачу или гинекологу, чтобы они помогли вам понять, что в вашем состоянии является нормой, а что — депрессией или тревогой. Консультация терапевта также поможет справиться с негативными эмоциями.

4. Тренируйте мозг

Возраст проявляет себя также в повышенной утомляемости, забывчивости. Со временем мозг теряет способность адаптироваться к новым ситуациям. Попробуйте разнообразить привычное течение жизни: измените маршрут на работу, откажитесь от автомобиля, чаще гуляйте и устраивайте интересные мероприятия с семьей и друзьями. Перестаньте пользоваться калькулятором и начните тренировать мозг при помощи устного счета. А еще можно отказаться от ежедневников и записей в мобильном телефоне: постарайтесь запомнить номера телефонов, памятные даты и список дел.

5. Получайте новые эмоции

Один из распространенных советов психологов — путешествия. Порой неделя, проведенная в неизвестном городе или стране, может подарить больше впечатлений, чем целый год размеренной жизни.

Ищите способы уменьшить стресс

© Marcus Aurelius/Pexels

Но отправляться на край света в поисках новых ощущений — вариант не для всех, учитывая условия нынешней пандемии. Получить эмоции и создать нейронные связи помогут неизвестные ранее вкусы и запахи. Попробуйте новые блюда или купите необычный парфюм. Кроме того, разнообразить досуг можно новыми хобби.

6. Испытывайте благодарность

Найдите время, чтобы быть благодарным за те части своей жизни, которые делают вас счастливыми, советуют психологи. Попробуйте завести дневник и написать, за что вы признательны. Возвращайтесь к записям, чтобы увидеть, что можно изменить в жизни.

7. Обсудите свое эмоциональное состояние

Найдите сообщников. Важно знать, что вы — не единственный, кто переживает кризис. Разговор с другими о том, что вы чувствуете, поддерживает. Те, кто уже прошел через это состояние, могут поделиться полезными идеями и советами. Кроме того, прежде чем принимать важные решения, обсудите их с тем, кому доверяете. Друг или психолог может высказать другое мнение о правильности вашего выбора.

8. Проведите самоанализ

Постарайтесь понять, что для вас важно, на что вы тратите время и силы. Выясните, что забирает энергию вместо того, чтобы наполнять ей. Этот процесс может повлечь перестройку отношений, избавление от токсичных людей, поиск новых друзей или хобби. Избавьтесь от чувства вины и не расстраивайтесь из-за самокопания. Осознайте, что это необходимость, и разрешите себе исследовать важные жизненные вопросы.

Когда обращаться за помощью

Иногда переживание кризиса среднего возраста не требует профессиональной помощи. Возможно, чтобы почувствовать, что жизнь наполнилась смыслом, достаточно нового увлечения. Но это эмоциональное состояние может сказаться на самочувствии. К кризису среднего возраста следует относиться как к любому другому эмоциональному кризису. Если вы испытываете неприятные симптомы, которые ухудшают ваше состояние, лучше обратиться за помощью к профессионалам.

Консультация психолога поможет справиться с негативными эмоциями

© Shutterstock

Вот несколько случаев, когда следует посоветоваться с врачом или обратиться к психологу:

  • эмоциональный стресс ухудшает сон или влияет на аппетит;
  • не можете сконцентрироваться на работе;
  • стресс или настроение сказываются на отношениях с близкими;
  • потеряли интерес к развлечениям и хобби;
  • думаете о серьезных изменениях в жизни: о прекращении длительных отношений, смене карьеры или переезде. При этом желание внести изменения рождается из внутренних потрясений, связанных с возрастом.

Как помочь тем, кто переживает кризис

Переживания в этот период могут быть довольно сильными. Настолько, что их становится тяжело переносить не только человеку, но и его семье, друзьям, коллегам. В этот момент люди начинают выплескивать свои эмоции и агрессию, либо, наоборот, замыкаться, уходить в себя.

Если вы подозреваете, что у друга или члена семьи кризис среднего возраста, вы можете ему помочь.

  • Станьте для близких хорошим слушателем, позвольте человеку рассказать о своих переживаниях. Старайтесь слушать без осуждения и воздержитесь от советов. Позвольте другу поделиться тем, что он чувствует, и дайте ему понять, что вы рядом.
  • Чаще выражайте свое участие, беспокойство. При этом лучше избегать восклицаний из ряда: «Кажется, у тебя кризис среднего возраста?!» Вместо этого постарайтесь задавать наводящие вопросы, что-нибудь вроде: «В последнее время ты не похож на себя. У тебя все хорошо?»
  • Если есть необходимость, обсудите с близким важность получения профессиональной помощи. Предложите поговорить с психологом или врачом. Имейте в виду, что изменения, которые вы видите в человеке, могут указывать на проблемы со здоровьем. Например, нарушение работы щитовидной железы часто вызывает резкие скачки настроения. Специалист поможет исключить медицинские проблемы и определить, нужен ли психолог.
  • Когда кто-то из близких отказывается обращаться за помощью к специалисту, вы можете самостоятельно проконсультироваться у психолога. Специалист поможет вам разработать план, как поддержать другого человека, а также установить здоровые психологические границы.
  • Немедленно обратитесь за помощью, если вы заметили, что близкий человек может причинить вред себе или другим людям. При необходимости доставьте его в отделение неотложной помощи для обследования. Если человек отказывается ехать в больницу, вызовите скорую помощь и не оставляйте его без присмотра.

Комментарий психолога

Елена Фивейская, психолог, коуч GMS Clinic

Чем отличается кризис среднего возраста у женщин и мужчин?

Любой возрастной кризис — это перелом, переходный момент, который имеет свои стадии и закономерности развития. В этом кризис среднего возраста у мужчин и женщин одинаков.

Во-первых, он обязательно будет у тех и у других: он затронет почти всех. Во-вторых, он непосредственно связан со своим названием — а именно, наступает в середине жизни (срединный). Это значит, и мужчина, и женщина станут сравнивать свои ожидания от жизни с тем, что достигнуто, еще может быть достигнуто, и с тем, что навсегда упущено.

Но есть и различия. В первую очередь, это возрастная разница. Если не брать в расчет хвосты распределения (например, гены, которые позволяют женщине до 40 лет выглядеть на 20), то первые вестники возрастных изменений женщина начинает наблюдать к 30 годам.

Если до этого женщина еще не родила, то мысли о мифических биологических часах иногда залетают ей в голову, становясь все настойчивей. У мужчин таких ограничений меньше, в 30 они, в большинстве своем, свято верят в то, что все еще впереди.

Второе различие — это цель, которую женщина и мужчина хотят достичь. Есть мнение, что женщине важнее реализоваться в семье, а мужчине — в карьере. Но, по моему мнению, этот стереотип устарел, и многие мужчины сегодня грезят о ребенке, а женщины — ставят карьеру на первое место.

Третий фактор, участвующий в переоценке своих возможностей в среднем возрасте, связан с сексуальной сферой. Это менопауза у женщин и проблемы с эрекцией у мужчин. И тут мы снова можем отметить различие в возрастных рамках (как и с продолжением рода).

Но главное отличие, которое я хочу отметить как психолог, — это то, какие стратегии избегания (вместо того, чтобы принять текущие изменения) применяют мужчины и женщины в разгар кризиса среднего возраста.

У мужчин попытка вернуть молодость, совершая безрассудные поступки, — наиболее распространенное поведение. Как говорится, седина в голову — бес в ребро. Они пытаются эмоционально вернуться в докризисное состояние.

Женщина же предпринимает попытки сделать это телесно: решается на подтяжки, пластические операции, процедуры омоложения — все это многомиллионный бизнес, который держится на кризисе среднего возраста прекрасной половины человечества.

Еще раз хочу подчеркнуть, что различия между мужчинами и женщинами в наши дни меняются. Побежать покупать новый Porsche, яхту или завести любовника моложе себя может и женщина, равно как и маниакально улучшать свой внешний вид — мужчина.

Женщины не теряют способность получать столь же яркие эмоции, как и в молодости. У мужчин эмоциональная сфера тускнеет, все приедается, и жизнь становится похожа на «день сурка». Поэтому зачастую мужчины ищут эмоций в новом браке, заново участвуют в рождении детей, переживая этот процесс по-другому, более осознанно, как им кажется.

Женщина более мазохистична по натуре, ей проще посвятить себя чему-то другому: мужчине, ребенку, проектам. В силу ее природы и способности быть матерью. Без мазохистической части представляется довольно сложным этап вынашивания родов и послеродового ухода за младенцем. Поэтому в женщине это и заложено.

Сколько может длиться кризис среднего возраста?

Достаточно долго, если человек не переходит на следующий уровень. В особо тяжелых случаях такой кризис может сломать человека.

Возможно, вы сталкивались или даже среди родственников есть пожилые люди, которые застряли в прошлом, потеряли смысл жизни и ничего больше не ждут от этого мира. Обычно про них говорят: «Она так и не смогла создать семью, он так и не оправился от потери работы и т. д.». Упущенные возможности так и остались в прошлом, а новых целей человек себе не поставил.

Но есть и противоположные случаи, когда кризис подталкивает человека к его предназначению, к тому, чем он всегда хотел заниматься, но по каким-то причинам не делал этого.

Существует ли комплексное лечение, терапия кризиса?

Основной терапией является поход к психологу. Кризис — это не болезнь, а переход из одной фазы развития в следующую. Если во взрослом возрасте возникают трудности с тем, чтобы принять какие-то новые обстоятельства — это работа с психикой и защитами. Психолог поможет осознать, что мешает и как с этим быть. В каких-то случаях придется отгоревать, в других — сменить стратегию, в-третьих — поставить новые цели.

Как помочь себе самому при признаках кризиса?

Самостоятельно выйти из кризиса крайне сложно. Я уже писала про защиты психики, которые не позволят нам двигаться дальше, если мы не закрыли какие-то определенные цели, желания, свои «хотелки». Будут вылезать попытки вновь и вновь получить желаемое, даже если это невозможно. Также это зависит от реальных достижений человека в сравнении с его ожиданиями. В этом случае перфекционистам придется особенно тяжело.

Единственное, что хочется посоветовать, — не сравнивайте себя с другими, всем выдано разное количество ресурсов (как внешних, так и внутренних). Так, даже успешный бизнесмен будет неудачником по сравнению с человеком на первой строчке Forbes. Еще одна рекомендация — максимально изучайте новые сферы, возможности, все новое, потому что старое или недостижимо, или уже достигнуто и интерес потерян.

Как могут помочь близкие тем, кто переживает кризис?

Все очень индивидуально и зависит не только от личности близких и того, кто переживает кризис, но и от особенности сложившихся взаимоотношений между ними. Если и до кризиса отношения были не доверительными, а личность замкнутой и скрытной, то попытки резкой смены курса могут еще больше выбить из колеи.

Важно обратить внимание на снижение возможной критики, сместить фокус на достижения. Отмечайте деструктивные мысли близкого вам человека и оспаривайте их. Разговаривайте, если это возможно. Вовлекайте в новые события, действия.

Есть ли последствия кризиса? Какие?

Из негативных — разрушение личности (семьи, карьеры), которое может сопровождаться алкоголизмом, наркоманией, потерей веры в себя или тяжелым душевным недугом. Из позитивных — новые возможности, прилив энергии на их реализацию, еще одна возможность развернуть свою жизнь в нужную сторону.